Während sich die beiden Schwestern unterhielten, grunzte die Cousine und schlug mit den Händen

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Während sich die beiden Schwestern unterhielten, grunzte die Cousine und schlug mit den Händen

Während sich die beiden Schwestern unterhielten, grunzte die Cousine und schlug mit den Händen

Aber nur eine Handvoll besitzt Lewis-Clacks außergewöhnliche Gabe.

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Savants wurden bereits im späten 18. Jahrhundert in der medizinischen Literatur beschrieben, aber die letzten Jahrzehnte haben zu einem besseren Verständnis des Phänomens geführt. Eine umfangreiche Umfrage im Jahr 1978 schlug die Schätzung von 1 zu 10 vor, und sie wurde zu einem Glaubensartikel.

Lewis-Clack und seine Mutter Cathleen Lewis (Patrick Fallon / Spectrum News)

Aber die Forschung in den letzten 10 Jahren hat einige Kontroversen über die tatsächliche Häufigkeit von Savantismus ausgelöst. Einige Forscher sagen, dass diese scheinbar außergewöhnlichen Fähigkeiten nur die Tatsache widerspiegeln könnten, dass viele Menschen mit Autismus andere Fähigkeiten haben als ihre typischen Altersgenossen. „Menschen mit Autismus sind natürliche Spezialisten – wenn sie sich einarbeiten, werden sie schnell zu Experten“, sagt Laurent Mottron, Psychiater an der Universität von Montreal.

Menschen mit Autismus neigen dazu, bei standardisierten Intelligenztests, die zeitlich begrenzt sind und sich auf verbale Anweisungen, kulturelle Vertrautheit und soziale Interaktionen verlassen, schlecht abzuschneiden. Auswertungen wie die Standard Progressive Matrices von Raven, die logisches Denken und kreatives Problemlösen messen, liefern einen besseren Grad der Intelligenz.

Wenn Forscher diese geeigneteren Methoden zur Beurteilung der Intelligenz anwenden, verschwinden die Spitzenfähigkeiten, die als Zeichen von Savantismus gelten – die „Inseln des Genies“ bei Menschen, von denen angenommen wird, dass sie zutiefst beeinträchtigt sind. „Es gibt eine Glockenkurve im Savantismus, genau wie die Glockenkurve der Intelligenz“, sagt Mottron. Das hochbewertete Ende der Glockenkurve bei Autismus umfasst einige Menschen, deren außergewöhnliche Fähigkeiten in bestimmten Bereichen die der meisten Menschen ohne Autismus übertreffen.

„Wir wissen nicht viel über Menschen mit Autismus, die in der Welt gut zurechtkommen, weil wir [die] untersuchen, die es nicht so gut geschafft haben.“

Diese Interpretation steht im Einklang mit einer Studie aus dem Jahr 2009, die von der Psychologin Patricia Howlin vom Institute of Psychiatry am King’s College London durchgeführt wurde. In dieser Studie mit 93 Personen mit Autismus zeigten Elternberichte und Testergebnisse, dass 39 – etwa 40 Prozent – ​​über außergewöhnliche Fähigkeiten verfügten, sowohl im Vergleich zu ihren anderen Fähigkeiten als auch im Vergleich zu den Fähigkeiten der Allgemeinbevölkerung. Zu diesen Fähigkeiten gehören sogenannte Splitterfähigkeiten, wie die Fähigkeit, komplexe mathematische Berechnungen ohne Stift und Papier im Kopf durchzuführen.

Howlins Studie umfasste zwei unterschiedliche Maßnahmen: Die Teilnehmer hatten entweder eine „savant Skill“, wie überlegene mathematische, musikalische oder künstlerische Fähigkeiten, oder ein Gedächtnis für Daten, Orte, Routen oder Fakten, oder sie hatten „außergewöhnliche kognitive Fähigkeiten“, definiert als Intelligenzquotient (IQ) zwei Standardabweichungen über dem Mittelwert von 130. Einige Personen passen in beide Kategorien.

Herkömmliche Studien über Menschen mit Autismus könnten verzerrt sein, weist Howlin darauf hin, dass viele der Teilnehmer aus einer selbst ausgewählten Population stammen: den Menschen, die wegen ihrer schweren Defizite an Psychologen überwiesen werden. In der Zwischenzeit werden diejenigen mit Autismus, die gut funktionieren, möglicherweise zu wenig erforscht, einfach weil sie sich gut in die Gesellschaft integriert haben und den Forschern nicht bekannt sind. „Das Problem ist, dass wir nicht viel über Menschen mit Autismus wissen, die in der Welt gut zurechtkommen, weil wir die Personen untersuchen, die es nicht so gut geschafft haben“, sagt Howlin.

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Woher die außergewöhnlichen Talente von Menschen mit Autismus stammen, ist ein bleibendes Rätsel, aber einige der Puzzleteile beginnen sich zu fügen.

Vor mehr als 30 Jahren entwickelte der Pionier-Psychologe Bernard Rimland aus San Diego die weltweit größte Datenbank von Menschen mit Autismus mit mehr als 34.000 Personen. Rimland bemerkte, dass ihre versierten Fähigkeiten, wie künstlerischer Ausdruck oder die Fähigkeit, dreidimensionale (3-D) Objekte mental zu manipulieren, am häufigsten Fähigkeiten der rechten Hemisphäre waren. Ihre Schwierigkeiten, wie Kommunikationsprobleme, traten oft in Funktionen auf, die von der linken Hemisphäre kontrolliert werden.

Bei vielen Arten von Hirnverletzungen oder bei Funktionsstörungen durch Schlaganfälle oder neurodegenerative Erkrankungen haben Ärzte festgestellt, dass ein Defekt der linken Hemisphäre zu einer kompensatorischen Verbesserung der typischen Funktionen der rechten Hemisphäre führen kann. Es ist, als würde die Verletzung „das Gehirn von der Tyrannei der linken Hemisphäre befreien“, wie Treffert sagt. Die Fähigkeiten der rechten Hemisphäre werden nicht mehr in Schach gehalten und scheinen plötzlich aufzublühen.

Die Bildgebung des Gehirns bietet Einblicke in die Mechanismen, die der Entstehung dieser außergewöhnlichen Talente zugrunde liegen. Einige frühe Hinweise kamen aus bildgebenden Studien zu erworbenem Savantismus: Normale Menschen mit durchschnittlicher Intelligenz und Fähigkeiten, die eine schwere Hirnverletzung erlitten und plötzlich neue Fähigkeiten entwickelten, wie z.

Bruce Miller, ein Neurowissenschaftler an der University of California, San Francisco, erlebte dieses Phänomen aus erster Hand, als einige seiner älteren Patienten, die an frontotemporaler Demenz (FTD) litten, einer degenerativen Gehirnerkrankung, die hauptsächlich den vorderen linken Teil des Gehirns betrifft, entwickelte spontan ein Interesse an der Kunst. Als die Demenz fortschritt, wurden diese Menschen von dem Drang gepackt, etwas zu erschaffen, und ihre Malerei verbesserte sich.

Der 9-jährige Savant zeigte einen Funktionsverlust im linken Temporallappen, gepaart mit einer erhöhten Aktivität in Regionen der rechten Gehirnhälfte.

Miller und seine Kollegen verwendeten die Einzelphotonen-Emissions-Computertomographie, eine Technik, die Veränderungen des Blutflusses im Gehirn erfasst und die neuronale Aktivität widerspiegelt, bei einem Dutzend Menschen mit FTD, die neue künstlerische Talente entwickelt hatten. Die Scans zeigten Schäden am vorderen Temporallappen ihrer linken Hemisphäre und am orbitofrontalen Kortex, Regionen, die mit Logik, verbalen Kommunikation und Verständnis verbunden sind. Miller und sein Team stellten die Theorie auf, dass die selektive Gehirndegeneration im Wesentlichen ruhende Fähigkeiten in der rechten Gehirnhälfte „freisetzte“, die für einige Schlüsselmerkmale des künstlerischen Ausdrucks dominant ist, einschließlich der visuellen Konstruktion – der Fähigkeit, Zeichnungen zu kopieren oder Puzzles zusammenzusetzen – und einige Formen von kreatives Denken.

Als sie diese Scans mit denen einer jungen Künstlerin mit Autismus verglichen, die seit ihrer frühen Kindheit einen zwanghaften Drang zum Zeichnen hatte, fanden die Forscher „bemerkenswerte Parallelen“. Wie die Menschen mit FTD zeigte der 9-jährige Savant einen Funktionsverlust im linken Schläfenlappen, gepaart mit einer erhöhten Aktivität in Regionen der rechten Gehirnhälfte, die sensorische Eingaben und visuelle Informationen verarbeiten.

Bildgebende Studien von Mottrons Team und anderen werfen mehr Licht auf die möglichen neurologischen Grundlagen des Savantismus. Mottrons Gruppe hat herausgefunden, dass Menschen mit Autismus mit durchschnittlichen IQ-Werten dennoch bis zu 40 Prozent schneller sind als Gleichaltrige ohne Autismus bei der Lösung komplexer logischer Probleme. Ihre analytischen Fähigkeiten können diese Überlegenheit bei der Manipulation von Zahlen erklären. Das Team hat auch herausgefunden, dass Menschen mit Autismus über verbesserte Wahrnehmungsfähigkeiten verfügen: Sie zeichnen sich dadurch aus, Muster vor dem Hintergrund komplexer Umgebungen zu erkennen, eingebettete Details zu erkennen, die andere übersehen, und haben oft eine außergewöhnliche Fähigkeit, 3D-Formen mental zu manipulieren.

Die bekannte Tierverhaltensforscherin Temple Grandin, bei der als Kind Autismus diagnostiziert wurde, sagte, sie „denke in Bildern“.

In einer Meta-Analyse von Studien zur funktionellen Bildgebung aus dem Jahr 2012 fand Mottrons Gruppe eine erhöhte Aktivität bei Menschen mit Autismus in Gehirnregionen, die mit visueller Verarbeitung, Objekterkennung, visueller Vorstellungskraft und visueller Expertise verbunden sind, der Fähigkeit, zwischen ähnlichen Objekten zu unterscheiden – zum Beispiel verschiedene Vogelarten. „Diese Ergebnisse deuten darauf hin, dass das verstärkte Vertrauen auf die visuelle Wahrnehmung eine zentrale Rolle bei der autistischen Kognition spielt“, sagt Mottron.

Die bekannte Tierverhaltensforscherin Temple Grandin, bei der als Kind Autismus diagnostiziert wurde, hat bekanntlich gesagt, dass sie „in Bildern denkt“. Sie sagt, dass ihr scharfes Sehvermögen es ihr ermöglicht, Details zu erkennen, die die meisten Menschen beschönigen, aber Tiere erkennen und fürchten sich möglicherweise, wie z. B. glänzende Objekte, die die Sonnenstrahlen reflektieren. Diese verbesserte visuelle Verarbeitung hilft ihr bei ihrer Arbeit, stressarme Umgebungen für Nutztiere zu entwerfen.

Als Lewis-Clack ein Baby war, sagten die Ärzte voraus, dass er nie sprechen würde. (Patrick Fallon / Spektrum-Neuigkeiten)

Mottron sagt, dass eine verbesserte Wahrnehmung zu logischen Fähigkeiten beitragen kann, was die überlegenen Fähigkeiten einiger Menschen mit Autismus beim Lösen komplexer logischer Rätsel erklären könnte. Eine gesteigerte Wahrnehmung könnte auch beim Erwerb von drei Fähigkeiten helfen, die mit Savants verbunden sind: perfekte Tonhöhe, Hyperlexie – frühreife Lesefähigkeit bei einem sehr kleinen Kind – und Synästhesie, ein Zustand, bei dem sensorische Reize durcheinander gebracht werden, so dass das Hören eines Geräusches eine Visualisierung von eine Farbe. Mottrons Team fasste all diese Veränderungen zusammen als „funktionale Umwidmung von Wahrnehmungsregionen des Gehirns auf kognitive Funktionen höherer Ordnung“ – mit anderen Worten, das Gehirn scheint seine Ressourcen umzuverteilen, so dass Regionen, die normalerweise mit einem Zweck beschäftigt sind, rekrutiert werden, um sie zu übernehmen bei fortgeschritteneren Aufgaben.

Im Wesentlichen bedeutet dies, dass die Gehirne von Menschen mit Autismus flexibler sind als die ihrer Altersgenossen. (Diese „Plastizität“ hilft ihnen jedoch nicht, ihre sozialen Defizite zu überwinden, da die Feinheiten sozialer Interaktionen normalerweise nicht wahrnehmungsbezogen oder logisch verarbeitet werden können, sagt Mottron.) Im Allgemeinen rekrutieren Menschen mit Autismus andere Nervenbahnen als Kontrollpersonen, um dies zu erreichen eine besondere Aufgabe. Sie können auch mehr Aktivität in Regionen haben, die mit der Wahrnehmung verbunden sind. Auf die gleiche Weise, wie der Verlust einer sensorischen Fähigkeit, wie zum Beispiel des Sehvermögens, das Gehirn dazu veranlassen kann, dies zu kompensieren, indem mehr neuronale Ressourcen neu zugewiesen werden, um ein außergewöhnliches Hörvermögen zu erzeugen, können sich die Gehirne von Menschen mit Autismus besser neu organisieren. Das http://produktrezensionen.top/ führt zu einer verbesserten Wahrnehmung; Wenn diese Fähigkeiten mit Wissen und anderen Formen von Fachwissen kombiniert werden, entstehen Savant Skills. Dies, sagt Mottron, ist vielleicht unser bester Hinweis darauf, wie Savant-Fähigkeiten erworben werden.

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1998 stieß Joanne Ruthsatz, damals Psychologie-Studentin, bei einem zufälligen Treffen in einem Fast-Food-Laden im Süden von Louisiana auf eine mögliche Erklärung für die Wurzeln des Savantismus. Sie war in das Bayou-Land gereist, um ein sechsjähriges musikalisches Wunderkind zu interviewen, das bei Musikfestivals im ganzen Süden Gitarre spielte. Nach einer Reihe von IQ- und Eignungstests wollte das Gitarrenphänomen nur zu McDonald’s gehen. Also machte sich das Trio – der Junge, seine Mutter und der Wissenschaftler – auf den Weg zum Hamburger Handelshaus. „Zufällig kamen die Tante des Kindes und seine Cousine im Teenageralter herein“, erinnert sich Ruthsatz. „Während die beiden Schwestern redeten, grunzte die Cousine und schlug mit den Händen. Später erzählte mir die Mutter, dass ihr Neffe schweren Autismus habe. Und ich dachte: Wie stehen die Chancen, dass sie so erste Cousins ​​sind?“

Wie sich herausstellte, sind die Chancen ziemlich hoch. In einer Studie aus dem Jahr 2007 verteilte Ruthsatz den Autismus-Spektrum-Quotient, einen von britischen Forschern entwickelten Test zur Messung von mit Autismus verbundenen Merkmalen, an drei Gruppen von Menschen, die jeweils 10 Personen umfassten: Eine Gruppe umfasste Wunderkinder und ihre Familienmitglieder ersten Grades (Eltern oder Geschwister), ein anderer umfasste Personen mit Autismus und deren Familienmitglieder, und der dritte umfasste Personen ohne Diagnose und deren Familienmitglieder. Sowohl die Wunderfamilien als auch die Familien der Autisten schnitten bei Merkmalen im Zusammenhang mit Autismus besser ab, darunter Schwierigkeiten mit sozialen Fähigkeiten, Schwierigkeiten beim Aufmerksamkeitswechsel (die Fähigkeit zum Multitasking) und erhöhte Aufmerksamkeit für Details. Da Menschen mit Autismus oft ein ausgeprägtes Gespür für scheinbar belanglose Details haben, fand Ruthsatz es besonders interessant, dass die Wunderkinder sie in dieser Eigenschaft übertrafen.

Ein Wunderkind hatte zwei Geschwister, einen Vater, eine Großmutter und eine Tante mit Autismus-Spektrum.

Seit diesem schicksalhaften Treffen hat Ruthsatz, heute Psychologin an der Ohio State University in Mansfield, umfangreiche Profile von 30 Kindern gesammelt, die als Wunderkinder galten (sie identifizierte sie über das Internet, durch Presseaufmerksamkeit und durch Überweisung). Bis Ende 2011 hatte sie entdeckt, dass bei drei der ersten neun von ihr untersuchten Wunderkinder früh im Leben Autismus diagnostiziert wurde, die Kriterien jedoch nicht mehr erfüllten. „Sie qualifizierten sich nicht mehr für eine Spektrumsdiagnose“, sagt Ruthsatz. Darüber hinaus hatten fünf der neun mindestens ein nahes Familienmitglied mit Autismus. Ein Wunderkind hatte zwei Geschwister, einen Vater, eine Großmutter und eine Tante mit Autismus-Spektrum. “Das bedeutet, dass die beiden Erkrankungen möglicherweise eine gemeinsame genetische Wurzel haben”, sagt Ruthsatz, Co-Autor des kommenden “The Prodigy’s Cousin: The Family Link Between Autism and Extraordinary Talent”.

Weitere Untersuchungen ergänzten die früheren Ergebnisse. In einer Studie aus dem Jahr 2012 mit acht prominenten Wunderkindern dokumentierte Ruthsatz viele Merkmale, die häufig bei Kindern mit Autismus zu finden sind, wie z. B. Schwierigkeiten im sozialen Umfeld und obsessive Liebe zum Detail. Die Wunderkinder hatten auch bemerkenswerte Fähigkeiten im Arbeitsgedächtnis – die Fähigkeit, Informationen zu manipulieren, die in Kurzzeitgedächtnisbanken gespeichert sind – und erzielten zwei Standardabweichungen über dem Mittelwert. Sechs von acht der Wunderkinder erreichten das 99,9. Perzentil.

2015 identifizierte Ruthsatzs Team eine potenzielle genetische Verbindung zwischen Wunderkindern und Menschen mit Autismus. In genetischen Proben von 11 Wunderkindern und von Familienmitgliedern von Menschen mit Autismus-Spektrum entdeckten sie eine häufige Mutation auf Chromosom 1 in einer Region, die als 1p31-q21 bekannt ist. Das Forschungsteam muss noch den genauen Standort der genetischen Variante bestimmen und hat noch keine Theorien darüber, wie die Variante zu einigen der Eigenschaften beitragen könnte, die Wunderkinder und Gelehrte teilen. Das Team sucht nach einem genetischen Modifikator in den Wunderkindern, der vor Autismus schützen könnte, was erklären könnte, warum sie die Diagnose nicht mehr haben.

In der Zwischenzeit sind Wissenschaftler und Öffentlichkeit gleichermaßen fasziniert und inspiriert von Menschen wie Rex Lewis-Clack, der die Welt der Wunder und Gelehrten spreizt.

Lewis-Clack hat eine perfekte Tonhöhe und ein außergewöhnliches Gedächtnis für Songs. (Patrick Fallon / Spektrum-Neuigkeiten)

2013 gründeten Lewis-Clack und seine Mutter in Südkalifornien eine Stiftung für außerschulische Programme für blinde Kinder mit Autismus. Seine Mutter spricht über all die Dinge, die er getan hat, wie zum Beispiel bei Benefizveranstaltungen für Best Buddies International aufzutreten, Vizepräsident Joseph Biden und seine Familie in ihrem Wohnsitz in Washington DC für einen Empfang zu Ehren von Eunice Kennedy Shriver zu Ständchen zu bringen und wie ein Felsen begrüßt zu werden Star bei einem Musikfestival in Freiburg, wo die ganze Stadt ihn spielen hörte. „Da habe ich mich großartig gefühlt“, sagt Lewis-Clack strahlend. Der umgängliche junge Mann verbringt die meiste Zeit mit Musik, nimmt Gesangs- und Klavierunterricht und lernt Improvisationstechniken.

Lewis-Clacks Begabung verwandelte ihn von einem schüchternen Kleinkind in einen gefeierten Künstler, der in Konzertsälen auf der ganzen Welt vor überfüllten Häusern spielt. Nach dem Chopin frage ich ihn, ob er noch eine Melodie spielen würde.

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